Monsieur, dit le prefet hautain, le comice agricole ne doit pas pouvoir se tromper

Il se trouva en face de deux femmes.

. Et comme il s’en allait d’un pas allegre, Fanfarnette, la pastresse, au detour du sentier, assise au milieu de ses chevres mauresques qui mettaient, dans la verdure des kermes, des taches blanches eparpillees, lui cria, en le regardant d’un air sournois: –Oh! maitre Maurin! je sais pourquoi vous l’avez tuee, l’aigle! –Et pourquoi, mauvaise chose? Mais Fanfarnette se sauva, et courut se cacher dans un buisson. Ces dames? demanda le comte. C’est egal, monsieur Cabissol, vous la contez comme un malin! et si j’avais votre talent, je ferais des livres le jour et la nuit. Il etait environ neuf heures du matin; les rues etaient encombrees de pietons, de cavaliers, de voitures et memes de charrettes, allant et se croisant dans tous les sens, la ville vivait enfin de cette existence febrile des capitales, dans les moments de crise, ou tous les visages sont inquiets, tous les regards soupconneux, ou les conversations ne se tiennent qu’a voix basse et ou l’on est toujours pret a supposer un ennemi dans l’etranger inoffensif que le hasard fait subitement rencontrer. C’etait la tyrannie d’une seule classe de citoyens sur toutes les autres, et, dans le crime commis contre tout ce qui n’etait pas elle, elle goutait des joies sadiques, monstrueuses. . Bien, je vais travailler pour vous, esperez; a bientot. Cependant, tachez, nous vous en prions, de vous resister un peu a vous-meme. Pastoure fut si etonne qu’il en oublia de le doubler. . Les quelques hommes qui avaient echappe, demoralises par la capture de leur chef, n’avaient pas tarde a tomber a leur tour entre les mains des soldats, de sorte que la bande toute entiere avait ete detruite. J’irai vous y retrouver. Maurin, qui a d’autres enfants, en a reconnu deux seulement (un garcon et une fille) parce que, dit-il, ceux-la, il me semble bien que je suis sur d’etre leur pere ! Quant a Cesariot, s’il ne l’a pas avoue pour son fils, ce fut par pure discretion, en faveur de la patricienne a laquelle ce democrate de Maurin pense toujours avec orgueil, bien qu’il ne sache pas ce qu’elle est devenue.

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