L’espace et le temps sont d’ailleurs deux concepts corrélatifs qui ne peuvent s’expliquer l’un sans l’autre

Le peintre a ainsi associé une tourmente de la nature à un acte criminel. C’est même cette pièce d’étoffe qui devrait remplacer le voile, et que Phèdre devrait avoir ramené sur son front. C’est sa propre émotion, croissant pendant tout le temps que dure la chanson des lavandières, qui se communique à nous sympathiquement. Toujours en contact avec la réalité, elles n’apprécient les objets qu’un à un, les estiment pour leur qualité visible ou tangible, et, ne s’élevant pas aux classifications générales, ne s’intéressent aux êtres et aux objets que par leurs traits individuels et particuliers. . Or, dès que l’idéal surgissait au milieu du réel, l’impression première se dissipait immédiatement, et l’esprit du spectateur, débarrassé de toute angoisse, s’intéressait à l’imitation artistique de la mort et de la folie.

L’effet représentatif est dans ce cas sans influence sur le jugement que nous portons de la valeur d’une oeuvre dramatique.

Tout le monde en convient; mais alors ne semble-t-il pas que cette direction imprimée à tant d’efforts divers soit contradictoire avec le jugement défavorable que l’on se croit en droit de porter sur la théorie réaliste? Ou bien y aurait-il un degré d’approximation que l’art ne doive pas franchir? Nous touchons là à l’éternelle question sur la nature et sur le but de l’art, question que je crois fort inutile de relever dans ce petit ouvrage où elle ne pourrait occuper qu’une place incidente.

Du costume de Phèdre. La composition de ces tableaux est donc fondée sur la fatalité de l’événement; et tous deux, par suite de la logique rigoureuse de l’esprit, représentent la mort de Socrate et celle de Jane Grey aussi sûrement que si les cadavres des deux victimes étaient étalés à nos yeux. Or, tout ce qui nous est étranger est, à un degré quelconque, un peu chinois pour nous. En revêtant ce nouvel aspect, elle en prend le caractère. Le premier aurait été préférable si cet ouvrage avait dû être anecdotique.

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