Xvi l’assaut a l’effroyable decharge qui les avait accueillis en semant la mort parmi eux, les

Soudain, comme si le hasard eut voulu lui donner raison, de grands cris se firent entendre, meles a des coups de feu, et une flamme subite, qui s’eleva des communs de l’hacienda, eclaira le paysage d’une lueur sinistre. Et alors il se vit sauve! Il pouvait en effet descendre, au moyen de cet appareil, jusqu’a cet endroit ou le lierre dru formait comme un pont entre la muraille, d’un cote, et de l’autre la cime d’un chene auquel il s’enlacait par ses mille bras et ses mille racines.

Sandri sans doute n’etait pas loin de la. Cet homme avait fini par inspirer une telle terreur a la population de cette contree, que les habitants en etaient arrives a reconnaitre tacitement sa domination et a lui obeir en tremblant, dans la persuasion ou ils etaient qu’il etait impossible de le vaincre. Je suis sur d’un bel appoint. Mon Dieu, monsieur, vous me voyez confus, mais puisqu’il faut tout vous avouer, je crois qu’il arrivera demain au matin. On les a apercus, parait-il, un jour a la Garde-Freinet, puis, le surlendemain, a la Verne.

. . Je renonce a representer ces gens-la au Palais-Bourbon, dit M. A Saint-Raphael, Pons l’aine, tireur emerite, citait Maurin comme un maitre respectable. Il demeura jaloux et profondement tourmente. Du point ou elle se trouvait, elle n’apercevait personne. Lachez-moi, a la fin! Il n’y a pas de Maurin qui tienne! Les hommes sont libres. Le comte rassura dona Maria, lui dit de ne rien craindre, et apres l’avoir engagee a ne pas sortir du jardin, ainsi que les jeunes filles, lui et Dominique s’avancerent vers la porte de la maison. Traitre! dit la jeune fille en se levant subitement et en menacant son cousin du doigt, si vous avez devine mon secret, j’ai surpris le votre.

Le vieillard haussa les epaules avec mepris. Je ne vous parlerai plus de Cesariot, mais j’ai cru bon de vous rappeler que je suis au courant. Plus rien.

Alors, insinua Caboufigue, tu m’aideras un peu, j’espere? –Enfin nous y voila. C’est donc a l’hacienda que nous allons, alors? –Pas precisement, mais dans les environs. L’aventurier et son peon tournerent bride; bientot ils se retrouverent sur la Plaza Mayor, mais ils la traverserent sans s’arreter.

Maurin tourna bride et disparut.

. Et il evoque les nuits passees a la salle de police, les consignes au quartier pendant lesquelles on arrache l’herbe des cours en regardant sortir tout flambants les permissionnaires. En certains endroits, la terre, en s’ecroulant, a laisse a decouvert, les briques cuites au soleil qui ont servi a la construction. .

. J’en suis sur. Durant la campagne de Russie, savez-vous bien que les Provencaux, d’apres les rapports des medecins, se montrerent les plus endurants et les plus gais parmi tous les heros aguerris qui suivaient le grand Empereur? D’autre part, ils sont bien les cousins germains de cet Arabe a qui un colon offre un sou pour qu’il consente a lui tirer un seau d’eau a son puits. Ou comptez-vous attaquer l’ennemi? –La, dit le general, en posant le doigt sur un point de la carte, a Toluca, ou son avant-garde n’arrivera pas avant deux heures de l’apres-diner; en faisant diligence, je puis l’atteindre vers midi et avoir ainsi le temps necessaire a tout preparer pour le combat.

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