Soudain, comme si le hasard eut voulu lui donner raison, de grands cris se firent entendre,

. Pas un souffle n’agitait les aiguilles des pins. Alors, adieu! Cinq minutes plus tard, il avait quitte la maison. .

Ils etaient gais, excites par les propos libres et les bons vins qu’ils avaient bus dans la journee. . elle pense comme mon ventre! Voila ce que j’avais a te dire. Seulement je vous l’avoue, reprit l’aventurier avec tristesse, maintenant j’hesite parce que j’ai peur. Voici tout simplement ce dont il s’agit: je ne vous apprendrai rien, colonel, en vous disant que de nombreux espions, servant a la fois les deux causes, vendent sans scrupule aucun, a Miramon, les secrets de nos operations militaires, de meme qu’ils se font payer a beaux deniers comptants les renseignements qu’ils nous fournissent sur celles de l’ennemi.

Accablez-moi, ma cousine, je merite tous vos reproches; vous avez raison, il y a en effet au Mexique un homme pour lequel j’eprouve une sincere amitie. Je le souhaite, mais vous m’aviez appele, seigneurie.

Ah! et pour quelle raison, Maurin? –Il y en a, des raisons, plusieurs, et des bonnes.

L’aine de ses trois droles portait le fusil; sa petite derniere courait devant la mere. Desire Cabissol? –Pas du tout. Plus pres, de la route, des refrains expires, puis repris, montaient. Est-ce qu’elle sera mauvaise? –C’est embetant qu’elle ait des petits, dit la femme.

Il y a loin de Bruneck a Vienne; a cette epoque surtout ou les chemins de fer n’etaient encore qu’a leur commencement et n’existaient que sur certaines lignes forts restreintes, les voyages etaient longs, fatigants et dispendieux. Pendant ce temps, Maurin se disait: –Quand le peuple se mele d’etre bete, pechere! il ne connait plus rien. Nonchalante, enlacante, onduleuse et feline, elle venait s’asseoir sur les genoux de Philippe, qui, la rougeur au front et de la luxure inconsciente dans l’oeil, osait a peine la regarder. Vous voulez dire son cor de chasse? –Je veux dire ce que j’ai dit, fit Maurin imperturbable.

Mais ce vetement n’est jamais un manteau–(les manteaux, franges d’or ou non, coutant trop cher et n’etant guere a la mode); et, quel qu’il soit, veste ou gilet, il faut que le don en soit fortement legitime, aux yeux de la foule, par l’attitude implorante et lamentable du pauvre.

Non, non, il n’est pas mort. Quand est-ce que ca se donne, les croix? Il y a une saison, on m’a conte, ou ca pousse comme la sorbe au sorbier. Tout en parlant ainsi, le vaquero avait mis pied a terre, et apres avoir jete a un peon la bride de son cheval, il avait mis son fusil sous son bras gauche, avait gravi la pente de droite, et presqu’aussitot il avait disparu au milieu des buissons qui bordaient le sentier.

A une demi-lieue de la ville environ, ils tournerent brusquement par la droite et s’engagerent dans un etroit sentier trace dans un champ d’agave.

Cette depeche, adressee le 3 octobre 1860 au ministre d’Espagne, se terminait par ces paroles significatives qui montraient bien la lassitude de Miramon et le desir reel qu’il avait d’en finir: Dieu veuille que cette convention, tentee confidentiellement, obtienne un meilleur resultat que celles qui jusqu’a ce jour ont ete proposees.

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