S’etant apercu qu’avec des prodiges de celerite, d’attention, d’observation, d’adresse, de ruse et de force, il

Rinal: –Devant un homme ainsi, declara Maurin, je t’assure qu’on n’a pas envie de galeger.

Ainsi tu faisais partie des bandits qui ont essaye de s’introduire de vive force dans cette maison? –Oui, Excellence, mais cela ne nous a pas reussi. Pas autre chose? –Pour cela, non. L’endroit ou il se trouvait etait le sommet d’une colline assez elevee au milieu d’une immense plaine. Sandri n’avait plus aucune raison avouable de pourchasser Maurin. Ce qui le fachait, le beau gendarme, c’est qu’a son furieux proces-verbal la prefecture n’avait fait encore aucune reponse. Nous sommes pays, reprit le gendarme avec force, et, sur le continent, tous les Corses sont freres. . La somme est assez ronde. Quant a don Adolfo, a peine la jeune fille avait-elle ete installee chez lui qu’il avait recommence sa vie errante et etait devenu de nouveau invisible; quelquefois, lorsque la nuit etait close, on le voyait tout a coup apparaitre dans la maison des jeunes gens dont Leo Carral avait pris la direction, pretendant que, puisque le comte devait epouser sa jeune maitresse, il etait son maitre et se considerait comme son majordome; le comte pour ne pas chagriner le brave serviteur lui avait laisse carte blanche; dans ses rares apparitions, l’aventurier causait pendant quelque temps de choses indifferentes avec les deux amis, puis il les quittait en leurs recommandant la vigilance. Ce Maurin, c’est une puissance. Ou je demeure, avec ma mere, tu le sais. Qu’est-ce? Que me veux-tu? lui dit-il. .

Le prefet, le general, le maire de Saint-Raphael s’y rendirent en voiture. .

Alors j’ai abaisse mon epee. Qu’avaient-elles a redouter, maintenant qu’elles etaient sures de l’amour des deux jeunes gens? Quel obstacle pourrait empecher leur prompte union? Ainsi raisonnait dona Carmen, pour rassurer la pudeur un peu effarouchee de son amie par l’aveu qui malgre elle lui avait echappe et la remplissait de honte.

Vous n’avez donc pas regarde le ciel? Avant un quart d’heure, il tombera des pierres de moulin! Si mes gaillards ne connaissent pas la montagne, ils sont fichus de se noyer comme de jeunes perdreaux dans un trou de roche. Je plains ceux qui sont incapables d’eprouver ce sentiment, ils se privent d’une grande jouissance; l’amitie est le seul lien reel qui attache les hommes les uns aux autres. Elle eut un haussement d’epaules, sans repondre. Assez la-dessus. Le jeune homme fit doucement sentir l’eperon a son cheval, et s’engagea dans le sentier qui devait, en quelques minutes, le conduire au sommet de la colline et a la porte principale de l’hacienda.

Nous ne dirons rien de dona Dolores que le lecteur connait deja; don Melchior etait un jeune homme du meme age a peu pres que le comte: sa taille elevee, ses membres robustes, en faisaient un beau cavalier, dans la vulgaire expression du mot; ses traits etaient males, caracterises, sa barbe noire et bien fournie. Vous l’entendez! cria Grondard.

Et prenant don Jaime par dessous le bras, il l’entraina doucement sans que celui-ci, osat resister davantage, dans les appartements de madame Miramon, charmante femme, aimante et timide, veritable ange gardien du general, que les grandeurs de son mari effrayait et qui ne se trouvait heureuse que dans la vie intime du foyer domestique, entre ses deux enfants.

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