Il fit un brusque mouvement de retraite et voulut fuir, mais l’aventurier le saisit par le

. Monsieur le prefet, commenca le professeur idealiste. Malheureusement, le president etait contraint d’abandonner plusieurs points importants pour concentrer ses forces autour de Mexico, et ces divers mouvements, mal compris par la population, l’inquietaient et lui faisaient redouter des malheurs prochains. Tout le monde connait Maurin et tout le monde te connait, toi! Ce n’est pas Maurin qui violente les filles. SAnchez avait dit vrai: don Jesus Dominguez arrivait au galop; mais il n’etait pas seul, un autre cavalier l’accompagnait. Maurin, bien navre de ne plus courir les bois durant le jour, sortait chaque nuit, allait se mettre a l’affut du sanglier et de la lievre, sorte de braconnage qui, en temps ordinaire, lui plaisait peu; mais il faut bien vivre, et necessite n’a pas de loi. Ce n’est rien, mon oncle, folie de femme nerveuse et inquiete, voila tout; vous ne nous ramenez donc pas don Estevan? –Non, repondit-il legerement, il ne reviendra pas avant quelques jours; mais du reste il se porte fort bien, ajouta-t-il, en echangeant un regard d’intelligence, avec dona Maria. En effet, ce n’avait ete que grace a une puissance de volonte extreme que le blesse etait parvenu a soutenir une si longue conversation; la secousse qu’il avait recue etait trop forte, sa blessure trop grave pour que, malgre tout le desir qu’il en avait, il lui fut possible de discuter plus longtemps, sans risquer de tomber dans une syncope plus dangereuse que celle dont il avait ete si miraculeusement tire par son genereux sauveur; deja il sentait battre ses arteres, un nuage s’etendait sur sa vue, des bourdonnements sinistres se faisaient dans ses oreilles, une sueur glacee perlait a ses tempes; ses pensees, dans lesquelles il avait eprouve tant de difficultes a remettre un peu d’ordre et de suite, commencaient a lui echapper de nouveau, il comprit qu’une resistance plus prolongee de sa part serait une folie, il se laissa aller en arriere avec decouragement et poussant un soupir de resignation: –Ami, murmura-t-il d’une voix faible, faites de moi ce que vous voudrez; je me sens mourir. Machinalement, sous les couvertures, il refait du poignet, du pouce, les feintes apprises. .

Monsieur le general, repondit le general BerriozAbal, au nom de tous, nous vous remercions sincerement de votre courtoisie, nous ne pouvions moins attendre de votre generosite bien connue; cette parole que vous nous demandez, nous vous la donnons et nous n’userons de la liberte dont vous nous laissez jouir que dans les limites que vous jugerez convenable d’y apporter, vous promettant de n’essayer en aucune facon de reconquerir notre liberte sans que vous nous ayez degages: de notre parole. N’as-tu pas vu leurs chevaux attaches a l’anneau? Ceux de Bormes vont a pied. Aussitot que l’officier se trouva seul, il s’approcha du ventero occupe a mesurer du mais, a quelques arrieros et l’interpellant avec hauteur: –Eh! lui demanda-t-il, n’avez-vous pas ici un caballero espagnol et une dame? –Oui, repondit le ventero, en se decouvrant avec un respect mele de crainte, oui, seigneur officier, un caballero assez age, accompagne d’une dame toute jeune, est arrive ici hier un peu apres le coucher du soleil, dans la berline que vous voyez la remisee devant la porte du rancho; ils avaient avec eux une escorte.

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