Ah! si je pouvais chasser comme toi! que regardes-tu en l’air, maurin?

Nous ne vous demanderons pas autre chose que de nous suivre jusqu’en vue de Puebla; une fois la, vous serez libre, vous pouvez meme, si cela vous plait, prendre avec vous une escorte d’une dizaine d’hommes pour assurer votre retour.

Et des sangliers! completa Maurin. Hum! Le cas est grave! Comment faire pour remedier a cela? –Bourreau! reprit faiblement le blesse, tue-moi.

Cette depeche, adressee le 3 octobre 1860 au ministre d’Espagne, se terminait par ces paroles significatives qui montraient bien la lassitude de Miramon et le desir reel qu’il avait d’en finir: Dieu veuille que cette convention, tentee confidentiellement, obtienne un meilleur resultat que celles qui jusqu’a ce jour ont ete proposees. Les tetes ne tarderent pas a s’echauffer.

ils passerent, et la route tremblait sous leur galop dont l’echo des collines repetait le bruit de tonnerre de plus en plus eloigne. Des Turcs, voila tout ce que sait le bon Provencal, le Sarrazin de Provence, le Maure; mais cela, il le sait bien.

Comment trouvez-vous cette histoire? demanda-t-il a ses auditeurs avec un sourire ironique. .

Quelle imprudence! fit la Parisienne avec une jolie moue. Songez qu’il y a en ce moment un gros passage de becasses et que cela est marque de grand froid. Et pour descendre la colline, a moins de sauter de cette hauteur, il devait aller, par des circuits, chercher une pente praticable a un demi-quart de lieue. Il sauta du lit en poussant un cri de douleur, stupefait, ahuri. Vous m’agacez a la fin. Les uns dans l’intention d’exagerer la faute de Maurin, les autres pour exalter sa gloire denaturerent si bien les faits que l’aventure fut connue en haut lieu; et, a cette occasion, les coupures des journaux constituerent au ministere de l’Interieur, malgre les explications favorables du prefet du Var, un dossier ambigu concernant Maurin, dit le roi des Maures ou le don Juan des Maures, personnage a surveiller . Miramon est donc resolu, continua don Antonio, d’enlever l’argent de la convention qui se trouve en ce moment a la legation britannique.

Caballero, dit don Felipe avec un accent de dignite dont l’aventurier fut surpris, ce n’est pas le fait d’un homme brave comme vous l’etes de menacer ainsi qui ne saurait se defendre; je n’ai pour toute arme que mon sabre, tandis que vous au contraire vous disposez de la vie de douze hommes. Ce titre d’ami que vous me donnez, dit-il doucement, votre pere avait desire. A ce moment Pastoure prit une resolution. Ces trois hommes, l’aventurier les reconnut aussitot: le premier etait don Felipe Neri Irzabal, le colonel guerillero, le second don Melchior de la Cruz et le troisieme don Antonio de Cacerbar. Maman! repeta-t-elle.

. Cependant les dernieres paroles prononcees par Cuellar avaient porte; le comte et le vaquero se sentaient inquiets, malgre eux et sans oser se communiquer leurs sombres pressentiments, ils n’avancaient qu’avec une excessive prudence, humant l’air pour ainsi dire et tressaillant au moindre bruissement suspect dans les halliers.

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