Per bacco! si je savais ca! un homme de rien! un coureur de filles!

. Au milieu d’eux le comte de la Saulay et ses deux domestiques etaient etroitement surveilles; un sourire de joie eclaira le visage de don Melchior a la vue du gentilhomme; celui-ci ne daigna pas paraitre s’apercevoir de sa presence. C’est moi, Maurin, qui t’en donne l’ordre. Les autres en rirent d’autant plus, et l’histoire, volant de bouche en bouche, mit une rumeur dans tout le village sur le passage des deux chasseurs, quand ils quitterent l’auberge pour assister a la procession de saint Martin. Le colonel remplit les verres, il semblait preoccupe. Ah! !Caramba! s’ecria joyeusement don Andres, l’idee est charmante, et j’en remercierai monsieur votre ami. Qu’elle fut fiancee a Alessandri, cela rendait pour Maurin sa galante poursuite toujours plus piquante a mesure que l’inimitie du gendarme se faisait plus persecutrice. Le train crache, siffle et tout cahote, par secousses. Arrivee au pied de la colline, a l’endroit precis ou le chemin se fait pierrailleux et commence a monter sous les pins et les chenes a travers les bruyeres, elle s’assit sur une grosse roque , ota ses souliers qu’elle lia l’un a l’autre au moyen des lacets, les mit a cheval sur son bras, ota ses bas qu’elle placa dans ses souliers, retroussa un peu ses jupes courtes a cause des ruisseaux qui, apres les pluies d’automne, traversent les chemins et debordent les ornieres, et telle, le bord de sa robe pris dans sa ceinture, les chevilles nues sous le cotillon court raye de blanc et de bleu, elle commenca le pelerinage en murmurant: –Faites-moi oublier, Bonne Mere, sainte Vierge, ce braconnier ensorceleur afin que je devienne de bon coeur l’honnete epouse d’Alessandri! La pauvre naive Tonia ne se disait pas que l’aveu le plus grave de son amour, c’etait d’attribuer a la seule sainte Vierge le pouvoir de le lui retirer du coeur. Une fois ces preuves entre les mains, le general gouverneur n’hesiterait pas a les traduire devant une cour martiale. . Nous ne le saurons jamais. Ainsi costume, sauf la poudre qu’il ne portait pas, Raimbaut ressemblait a s’y meprendre a un intendant de grand seigneur du siecle dernier. Vraiment, pensait Grondard, il eut mieux valu faire ses affaires soi-meme et trouver une occasion de se venger au coin d’un bois, avec un bon coup de matraque. Au bout d’un quart d’heure, une vieille bonne typique apporta sur un grand plateau d’argent un petit souper extra-fin. Surtout, evitez plus que jamais la rencontre des gendarmes.

La senorita a daigne m’offrir de l’accompagner, repondit Ludovic. Lui, le comte Ludovic de la Saulay, jeune, beau, riche, renomme pour son esprit et son elegance, un des membres les plus distingues du jockey-club, un des dieux de la mode, dont les conquetes occupaient a Paris toutes les bouches de la renommee, n’avoir produit sur une jeune fille a demi-sauvage, d’autre impression que celle de la repulsion, n’avoir inspire d’autre sentiment qu’une froide indifference; il y avait certes la de quoi se desesperer; un instant meme il en vint a se figurer, tant le depit l’aveuglait, qu’il etait reellement amoureux de sa cousine, et il fut sur le point de faire le serment de rester sourd aux prieres et aux larmes de dona Dolores et d’exiger, dans le plus bref delai, la conclusion de son mariage.

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