Les deux epoux se regarderent un instant sans une parole, puis ils s’etreignirent longuement, toujours muets,

Merci. Et en route chez maitre Arnaud! Je t’ai dit pour l’heure tout ce que j’avais a te dire. Je ne pouvais pas le regarder sans penser a sa mere, dont il me parlait souvent. La verite est eparse et il n’est encore au pouvoir de nulle creature humaine d’en raccorder les fragments dissemines. Petale a petale s’effeuillent les roses pourpres trop chetives pour soutenir les gouttes pesantes de l’averse; et les petales pourpres jonchent la pelouse. Voici donc ce qui se passe: le general a reuni quinze cents hommes a peu pres, il espere avec cette escorte pouvoir gagner en surete la Veracruz ou il s’embarquera; il part cette nuit a une heure du matin. Et ce serait peche veritablement que me donner faussement l’esperance d’etre soulage de mon lourd fardeau; il n’en deviendrait que plus lourd! Pour l’amour de Dieu, Panuce, marchez encore un peu, afin que nous arrivions au gite. _ _C’est l’hiemale nuit et ses buees et leurs doux comas. J’ai tous ces petits levrautons dans ma tete.

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Je ne peux pourtant pas deviner! murmura-t-il.

Les deux hommes, le pere et le fils, mangerent en silence, d’un air de grand appetit. Excusez, mademoiselle! fit Maurin. . . La-dessus, les deux jeunes gens se serrerent cordialement la main, en riant comme des ecoliers en vacances. Tu as bien fait; en route! Ils s’eloignerent alors, traverserent la place deserte et, apres quelques detours, faits sans doute dans le but de depister les espions qui auraient pu les surveiller dans les tenebres, ils prirent enfin la direction de Bucareli. Cet imbecile de X. Quant a l’idee d’etre le fils d’un tel homme, en mieux y reflechissant, il commencait a l’admettre, car il lui paraissait impossible qu’un Maurin eut parle a la legere.

Ce qui est arrive sera triste si tu n’es pas un brave garcon, car, si tu n’es pas un brave garcon, tu ne m’epouseras pas et alors, acheva-t-elle avec beaucoup de simplicite, je crois que je finirai par te tuer. Alors veuillez me suivre, je vous prie.

. Des malheurs, Excellence, on m’a calomnie, j’etais trop honnete, repondit Dominguez. Qui vive? cria un des factionnaires. Elle lui plaisait de plus en plus, cette Antonia la Corsoise. . Lorsque, avec ses trois camarades, il approcha de la cabane suspecte, le jeune et vaillant Alessandri aux joues roses se sentit le coeur plein d’aise. . Il prit la torche qu’il avait plantee dans un coin et se pencha sur le sol, mais presqu’aussitot il se redressa en poussant un cri de colere et de rage. Cette opinion se peut soutenir. Le billet, bien que fort court, etait ecrit en chiffres; voici son contenu: Tout marche a souhait; notre homme arrive de lui-meme vers l’appat qui lui est presente. Il y a quelque sept ou huit ans, il se trouva raye des listes electorales. . J’ai froid, l’homme! dit-elle placidement. .

Vous voici fiances; tu entends, Antonia? –J’entends, fit-elle; nous sommes fiances. Pourquoi non? repondit-il; je suis cense vous avoir rencontre pendant votre promenade. Schonbrunn, rendu celebre par le double sejour qu’y fit Napoleon Ier et la douloureuse agonie de son fils, porte en soi un cachet d’indicible tristesse et d’indefinissable langueur, tout y est sombre, morne et desole; la cour, avec sa formaliste etiquette et ses brillantes parades, ne reussit qu’imparfaitement, de loin en loin, a galvaniser ce cadavre, Schonbrunn, comme le palais de Versailles, n’est plus qu’un corps sans ame, rien ne saurait le rendre a la vie.

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