Il se croyait roi de france et il l’etait bien un peu

J’ai, a ce jour, un troupeau de cinq mille tetes qui est en plein rendement, dans la Floride. La valise renferme son uniforme. Tenter d’echapper a la forte poigne de ce diable de Maurin des Maures, il n’y songeait pas. Ils taquinaient la-dessus le cure et le bedeau jusqu’a les emmalicer; et quant au garde champetre, il en conserva le surnom pittoresque de _Cuou l’embaro_, qui signifiait que son derriere trop lourd l’entrainait jusqu’a le faire choir sans autre cause. Labarterie. Et surtout ne fumez pas. Ma foi, vous feriez bien, vous, de ne pas insister, gendarme Sandri; et croyez-moi, c’est dans votre interet que je parle, repliqua Maurin d’un air de parfaite bonhomie. C’est que ce mot, il est inutile qu’un autre que vous l’entende. Jamais les chevaux des gendarmes ne pourraient suivre Maurin par ce chemin-la! Maurin allait rendre visite a son vieux collegue Caboufigue. . Senor Loick, dit-il, voici votre fils; je ne sais ce qu’il amene, mais il vient a pied et conduit son cheval par la bride. Puisqu’il en est ainsi, monsieur le comte, il sera fait selon votre desir; ce soir meme, si vous le permettez, tout sera mis en etat. Le cavalier, brusquement tire de son sommeil ou ce qui est plus probable de ses reflexions, bondit sur la selle et aurait ete desarconne, si, par un mouvement instinctif, il n’avait pas ramene son cheval en pesant fortement sur la bride. C’etait une fille bien batie, tres souple, sans aucun eveil d’esprit. . Toutes les autres torches s’eteignirent au meme instant; un leger froissement de feuilles seches et de branches cassees se fit entendre, et don Melchior se trouva seul. Or, le plus jeune des trois d’Auriol, Pierre, sorti de l’ecole Normale superieure de Paris, fut quelque temps professeur de philosophie au college d’Auriol. Et le maire de Gonfaron dut en venir a mettre sa part de respiration dans le derriere de l’ane. . Je suis pret, dit-il. L’aventurier quitta sa chaise et marcha de long en large dans la salle, jetant parfois a la derobee un regard percant sur ses deux compagnons. Ce qu’il y a de plus simple, vois-tu, conclut le sergent, c’est d’aller trouver le lieutenant. Lui-meme se sent tres vigoureux, un robuste male, et il se compare en soi aux heros ecossais de Walter Scott; et son epee, il la nomme muettement claymore. Don Jesus Dominguez, le commandant de l’escorte, avait disparu; il avait honteusement pris la fuite. Les journaux annoncent les promotions pour cette fin de mois. Et ce furent tous les jours de longues promenades a travers champs d’ou l’on revenait pareils a des amoureux de la veille, avec des touffes de genets plein les mains. Maurin les ecouta s’eloigner, puis causer ensemble, d’une voix alourdie par le plaisir du repos et de la securite. Il est, a la mairie d’Auriol, ce que les bureaux sont aux ministeres.

Je comprends la plaisanterie, dit Caboufigue, mais si jamais la chose devient veritable, il ne sera pas necessaire d’en apporter une. . . A mon tour, je vous donne ma parole de soldat, que si vous reussissez a obtenir cette lettre, ce miserable sera fusille par derriere, au milieu de la place Mayor, quand meme je n’aurais plus qu’une heure de pouvoir.

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