De meme, son costume si joli parait commun, tandis que les collants anglais, les chapeaux ridicules,

. Ce n’est pas la mort qui m’effraie, c’est de monter sur un echafaud ignoble, d’etre livre vivant a la risee et aux avanies de cette populace que, si longtemps, j’ai vu trembler devant moi; voila ce qui trouble mes derniers moments, et me rend triste. Le tres jeune artiste contemple son oeuvre, indecis: sous le col ondulant du cygne, Leda se pame en une torsion enlacante, et l’aile toute blanche, affaissee sur l’amante, explique les cambrures de ce corps enerve par la caresse duveteuse. Bien quelle n’eut que quarante-deux ans tout au plus, ses cheveux avaient completement blanchi, ils encadraient son pale et beau visage et formaient un contraste etrange avec ses sourcils noirs et ses yeux vifs et brillants qui respiraient la force et la jeunesse. –C’est rapport a mon costume que je n’avais pas mis depuis mon mariage avec ma pauvre femme qui est morte, pechere! voila trois semaines! –Mais, insistai-je, pourquoi vous etes-vous habille en bourgeois, vous, un travailleur de la terre, precisement un jour d’emeute populaire? –Eh! dit-il gravement, je me suis fait _bo_ pour un peu venir voir la Revolution! –Voila, dit le prefet, un discoureur interessant et adroit. Mais alors, dis-moi un peu: a Gonfaron, ce n’est pas les anes qui volent, comme je l’ai cru bonnement jusqu’ici? ce sont les Gonfaronnais? –Esperez un peu, dit l’ermite gravement. La petite armee enfantine monta au sommet du village. du temps de mon honnetete. A la vue du sphinx allonge dans le fond de la salle, il se rappelle un dessin autrefois grave par lui: des israelites elevant un monstre pareil sur une plate-forme au moyen de cordes et de machines; un tassement de torses courbes par l’effort et de muscles gonfles que fustigent les soldats.

Et Maurin, posant a terre son prisonnier sans lui lacher le bras, courut sus a la bande des lapideurs, tout en trainant derriere lui le grand gamin qui faisait resistance mais n’osait plus faire le mechant, occupe qu’il etait a se garer des projectiles de ses compatriotes. _Il faut vous dire qu’il ne m’avait pas vu_; il m’avait entendu seulement. Elles tombent lourdes de sa couronne en pierres, de sa couronne fermee comme celle des princes. Son sommeil durait depuis environ une demi-heure lorsqu’une porte, placee derriere lui, fut ouverte avec precaution et une charmante jeune femme, de vingt-deux a vingt-trois ans au plus, aux yeux bleus et aux cheveux blonds, entra a pas de loups dans la salle, avancant curieusement la tete en avant et fixant un regard bienveillant, presqu’attendri, sur le dormeur. Halte, dit le comte d’une voix railleuse, halte, je vous prie, caballeros, un pas de plus et nous sautons tous. Et il narre toutes les demarches faites par lui pour obtenir cette perquisition. . M. Contez-nous ca, Maurin. . Si j’ai bien compris ton affaire, tu es comme qui dirait le prisonnier de ton or, tandis que moi, Maurin, j’ai les ailes de la misere! Ces derniers mots, dits en francais avec l’accent de Provence, eurent une saveur inexprimable et Caboufigue soupira de nouveau.

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