Apres ce nouvel aparte, le voyageur, qui n’etait autre que dominique le fils du ranchero dont

Bien, mi amo, soyez tranquille. Ce beau gendarme, gentil comme un tenor, etait amoureux de la Corsoise ; il s’etait fait agreer, mais par le pere seulement, en qualite de fiance. Je parle pour que ces deux-ci, qui m’ont pris par obeissance a leur devoir, se souviennent. Presqu’aussitot un sifflet semblable se fit entendre dans l’interieur des batiments, la porte s’ouvrit et un homme parut. Vous aurez contre vous des hommes que vous avez voles au coin du bois, au soleil tremont; des femmes que vous avez insultees et malmenees; et des enfants qui viendront dire comment vous etes pires que les betes puantes contre qui, en tout temps, la chasse est permise.

Maurin avait allume sa pipe. Et la quinte des rires trop longtemps contenue resonne.

Et puis, il faut bien le dire, les paroles que repetent les perroquets tombent quelquefois avec tant d’a-propos, qu’ils vous ont l’air d’avoir une intelligence surprenante. L’affaire commencait a prendre tournure de guet-apens. Et que voulez-vous lui apprendre, au petit? –Je ne sais pas, monsieur Rinal. N’avance pas, que, si je te voyais, je ne me dirais plus rien!. Alors, peu a peu on s’apaise. Au bout de ce temps, je fis courir le bruit de ma mort; je m’arrangeai de facon a ce que cette nouvelle parvint au prince, tout naturellement, et comme une chose certaine; puis je revins ici. Les gens, de Gonfaron, poursuivit l’ermite, planterent donc un fort tuyau de roseau dans le trou de l’ane, et tour a tour tous les gens du village y passerent; chacun soufflait selon sa force en tenant d’une main le tuyau qu’il fallait boucher bien vite avec la paume de l’autre main posee a plat sur le trou, de peur que la bete ne se degonflat, entre chaque souffleur, du vent qu’elle avait pris du precedent. . Mon fusil est parti tout seul! –Du regret, dit Maurin, quoi qu’on doive toujours hesiter a tuer un homme, tu peux n’en pas avoir, foi de Maurin! Et des monstres de cette espece, tue-nous-en, des que l’occasion se presente, le plus que tu pourras! Maintenant, file! que je protege ta fuite! Je ne te vendrai pas. Alors, a la grace de Dieu. Permettez-moi de vous dire que vous etes vous-meme une figure tres originale. Dans un angle du salon, une barricade avait ete elevee au moyen de meubles entasses les uns sur les autres; derriere cette barricade, dona Dolores s’etait refugiee ainsi que toutes les femmes et les enfants des peones de l’hacienda; a deux pas en avant de la barricade, quatre hommes se tenaient droits et immobiles ayant un fusil d’une main et un pistolet de l’autre: ces quatre hommes etaient: don Andres, le comte, Dominique et Leo Carral; deux barils de poudre defonces etaient places pres d’eux. Grele en ses hautes guetres qui sanglent. Mais quand Tonia eut conte qu’elle avait vu Maurin se mettre a la poursuite de l’un des fauves, seulement blesse celui-la, tout le monde demanda a rejoindre Maurin. Assassin de mon pere, bourreau de ma mere, dit le jeune homme d’une voix terrible, lache et miserable; sois maudit! Don Horacio courba la tete sous cet anatheme; mais se redressant aussitot: –Dieu est juste! dit-il, mon chatiment commence, je savais que ce jeune homme vivait; j’avais a force de recherches fini par retrouver, sous le nom de Loick, le miserable auquel a l’heure de sa naissance je l’avais vendu.

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