Au meme instant, une trentaine de partisans apparurent au loin, se dirigeant a toute bride vers

Et les maisons sont coiffees de faites a gradins; et dans l’angle supreme des facades les oeils-de-boeuf semblent voir.

. Maintenant, au contraire, il prend plaisir a cet examen: sa robe azuree, son surtout couleur de safran avec, partout, de gros oiseaux brodes en relief qui chatoyent aux mouvements de la marche, et, tout pres, les bouts balances d’une flasque moustache sous un nez tres pale. Cette motte a peine rejetee derriere lui, Magaud recommencait son mouvement toujours pareil, avancant d’un pas tous les quarts d’heure. Il se moquait un peu de son public, en meme temps que de sa pretendue maladresse, a laquelle nul ne croyait. L’oiseau de nuit qui repliqua par un certain nombre de cris espaces,–langage convenu entre les deux braconniers–parla clair comme le jour. Lache et traitre, lui dit-il, tu es indigne du rang auquel tu avais ete eleve; au nom de tous nos compagnons je te declare degrade et rejete de parmi les gens d’honneur. Le geolier, un falot a la main, guida silencieusement les deux visiteurs a travers une longue suite de corridors, puis, arrive devant une porte doublee de fer du haut en bas, il s’arreta en disant ce seul mot: –Entrez.

Fortement adossee aux Maures, elle etait ainsi bien placee, comme la plupart des villages et des hameaux du Var, pour guetter l’arrivee des pirates sarrasins et se defendre contre eux. Surtout, sois prudent. Pardon, senores, dit-il, avant que d’aller plus loin, il est necessaire de bien nous entendre, je crois, permettez-moi de vous adresser une legere observation. Ce fut une histoire sans incident. Ou comptez-vous attaquer l’ennemi? –La, dit le general, en posant le doigt sur un point de la carte, a Toluca, ou son avant-garde n’arrivera pas avant deux heures de l’apres-diner; en faisant diligence, je puis l’atteindre vers midi et avoir ainsi le temps necessaire a tout preparer pour le combat. L’aventurier entra. Tout, oui, seigneurie. . Il y a loin de Bruneck a Vienne; a cette epoque surtout ou les chemins de fer n’etaient encore qu’a leur commencement et n’existaient que sur certaines lignes forts restreintes, les voyages etaient longs, fatigants et dispendieux. Le guerillero eut un eblouissement. Vous tenez son election entre vos mains. Le pretre benissait la tombe ouverte et psalmodiait les prieres lamentees. Partons, dit l’aventurier en se levant; le temps presse. Bien qu’elles ne se parlassent pas, les jeunes filles tout en rangeant ou plutot derangeant les meubles, avaient sans cesse les yeux fixes sur la pendule. Ah! vous voulez toute la suite de l’aventure? Je vous previens qu’elle s’est prolongee singulierement. Elle etait toute rouge d’avoir couru, et ses yeux brillaient de plaisir.

. On ne s’embete pas en Provence! dit le prefet.

. Il sortit, meditant deja une revanche qui, bien entendu, serait legale. .

Cabissol, avez-vous vu M. . J’aime vous entendre parler ainsi, don Felipe, repondit froidement el Rayo, la bravoure sied bien a un militaire; malgre vos instincts pillards, et vos habitudes de bandit, je vois avec plaisir que le courage ne vous manque point, je ne desespere pas de vous amener plus tard a resipiscence, si une balle en coupant brutalement le fil de vos jours n’arrete subitement le cours de vos bonnes intentions, ordonnez a vos soldats qui tremblent, comme des poltrons qu’ils sont, de reculer d’une douzaine de pas, je vais vous donner la satisfaction que vous desirez.

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